15 years of Microchip Low-Cost programmers: the PICkit family

Giovanni Bernardo | December 28th, 2017
Categories: PIC® MCUs - History and Fun facts

It was a while I’m searching it since I’m a retrocomputing and retrotechnology collector other than an Embedded Electronic enthusiast. I’m talking about the PICkit 1 FLASH starter kit, the father of the PICkit 2 e 3 all we Microchip fans use everyday for programming our favourites microcontrollers. It’s curious that a friend of mine, Domenico, gave me his old PICkit 1 as gift this Christmas and since I’ve got also the PICkit2, 3 and the PICkit serial analyzer, the whole PICkit family was reunited for Christmas holidays!

PICkit 1 was released on March 31, 2003 and was very different than actual PICkits. The full product name includes “FLASH starter kit”: this was a development board with an embedded USB programmer. The programming feature was implemented with a PIC16C745, the earliest PICmicro with an USB module (version 1.1, released in the February 2000).

Since then PICmicro was programmed using the PICmaster 16C Universal Development System, introduced in the 1993 (I’m sorry but I’ve no pictures of this) together with the PIC16C84,  and then after the 1998 with MPLAB ICE 2000. I’m clearly referring to official Microchip products.

The PCB of PICkit 1 is made of 2 detachable parts: a prototyping area where you can put the programmed PICmicro and interface it to a MAX232 for RS232 communication and a programming area where you can insert your 8/14 pin PICmicro, program it and make some experiments using included components: 8 leds, a button and a trimmer.

The PICkit 1 page still exists on the Microchip website. PICkit 1 was replaced on July 11, 2005 by PICkit 2 and then by PICkit 3 on November 11, 2008.

After Microchip released the PICkit2, on January 25, 2007 another member of PICkit family was announced: the “PICkit Serial Analyzer”. This is not a programmer but a tool for interfacing PC with most used serial protocols: I2C, SPI and USART. 



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